Vilken påverkan har kaniner på miljön?

Över hela världen tänker folk på kaniner som bedårande husdjur, skadedjur eller till och med en källa till mat. Dessa olika åsikter om kaniner är åtminstone delvis ett resultat av de olika sätt som kaniner interagerar med miljön omkring oss. På vissa ställen kan vilda kaniner passa in i det lokala ekosystemet och leva harmoniskt. Så är dock inte alltid fallet. Ibland har kaniner en mycket mer destruktiv och farlig inverkan på miljön.

Kaniner äter en mängd olika växter, vilket gör dem viktiga för att bekämpa snabbväxande ogräs. De är också en födokälla året runt för många rovdjursarter runt om i världen. Vilda kaniner blir bara ett problem när de introduceras som en invasiv art. Detta får förödande konsekvenser för miljön och lokala djurpopulationer.

Allt från växttillgänglighet till klimatförändringar påverkar hur kaniner lever. Lyckligtvis för de av oss som älskar kaniner kan det vara ett mycket miljövänligt val att hålla dem som husdjur. Dessa växtätare har ett mindre koldioxidavtryck än de flesta andra populära husdjur. Även om du bor i ett område där vilda kaniner förstör miljön, kan du vara säker på att ta hand om en kanin är ett ansvarsfullt val.

Hur kaniner gynnar miljön

Om kaniner är en del av ett balanserat ekosystem spelar de faktiskt en viktig roll. Arter av kaniner och relaterade harar och pikas är infödda i många olika klimat och livsmiljöer runt om i världen. I sin naturliga livsmiljö har kaniner två huvudfunktioner: att kontrollera växtlivet och att ge mat åt köttätande rovdjur.

Eftersom de kan äta en mängd olika växter, spelar kaninpopulationer en viktig roll för att förhindra snabbväxande ogräs och växter från att växa över. Detta ger i slutändan känsligare växter en chans att få lite jord och solljus utan att behöva konkurrera med de mer produktiva växterna. I slutändan främjar detta mer biologisk mångfald bland växterna i ekosystemet.

Kaniner har också näringsrik urin och avföring som kan hjälpa till att återuppliva jorden och hålla den frisk. Oavsett om kaninerna är grävkaniner, till exempel europeiska kaniner, eller ytbor, som bomullssvanskaniner, kommer deras spillning att hamna i jorden för att hjälpa till att ge ny växttillväxt.

Även om många av oss helst inte vill tänka på det, är kaniner också en mycket viktig födokälla året runt för många rovdjur. De flesta kaninarter kan föröka sig mycket snabbt, vilket ger kaninrovdjur konsekventa byten att jaga. Kaniner är också en art som inte övervintrar på vintern, så rovdjur kan jaga dem även när andra födokällor är knappa. Dessa naturliga rovdjur förhindrar att kaniner blir överfulla och helt utarmar lövverket och växtlivet i deras livsmiljöer.

Allt detta gör kaniner till en mycket viktig del av deras naturliga ekosystem. De är en del av en ekologisk balansgång som hjälper alla växter och djur att överleva och frodas som art. Problemet uppstår när delar av detta balanserade ekosystem tas bort eller flyttas, vilket gör kaniner till en förstörelsekraft snarare än en miljötillgång.

Se även  Är havre bra för kaniner?

Hur kaniner orsakar miljöförstöring

Tyvärr har kaninpopulationer under de senaste decennierna tagit över nya territorier och blivit en destruktiv kraft. Detta kommer att hända eftersom kaninerna själva blir förskjutna till miljöer där de inte är inhemska. Det uppstår också när deras naturliga miljö börjar brytas ner på grund av klimatförändringar och mer konstgjorda strukturer.

Invasiva arter och överbefolkning

Kaniner har introducerats i nya livsmiljöer som invasiva arter av människor. Dessa kaniner befolkar sedan snabbt det nya området. Detta har hänt på ett antal platser där tamkaniner (europeiska kaniner) har släppts ut i naturen, inklusive samhällen i USA, Kanada och ett antal länder i Sydamerika. De nya kaninerna förökar sig snabbt och konkurrerar med inhemska arter om matresurser.

Ingen plats har dock drabbats så hårt av invasiva kaniner som Australien. Kaniner överfördes först och släpptes ut i naturen 1859. I denna nya livsmiljö hade kaninerna inga naturliga rovdjur och kunde föröka sig otroligt snabbt.

De började konkurrera med inhemska djurpopulationer om mat och tak över huvudet, vilket också ledde till att Australiens naturliga växter och löv uttömdes. Eftersom europeiska kaniner är grävare, kommer de ofta att gräva upp nya växter och äta dem som skott, vilket gör det svårt att uppmuntra ny tillväxt från Australiens inhemska träd. Detta orsakar också jorderosion eftersom växtlivet förstörs.

Förutom att konkurrera med inhemska arter om resurser, har kaniner också attraherat andra invasiva populationer av rävar och vilda katter som så småningom förgriper sig på och ytterligare utarmar inhemska djurpopulationer.

Sammantaget har introduktionen av kaniner och andra invasiva arter till Australien resulterat i betydande miljöförstöring. På grund av störningen av det naturliga ekosystemet riskerar många inhemska djur- och växtarter att utrotas.

Äter trädgårdsväxter

I många jordbruks- och trädgårdssamhällen anses kaniner mer vara ett skadedjur. Många blommor, frukter och grönsaker är läckra godsaker för kaniner och de kommer att dra nytta av alla växter som är tillgängliga för dem. Ibland kan denna lättillgänglighet av växter orsaka en boom i den vilda kaninpopulationen, särskilt runt förortskvarter som också ger kaniner som bor på ytan massor av gömställen att leva med färre rovdjur.

Hur klimatförändringar påverkar kaninarter

Eftersom effekterna av växthusgaser får klimatet runt om i världen att förändras, möter kaniner också ett förändrat livsmiljö och ekologiskt system. När temperaturerna stiger med tiden kommer även kaniner som lever i sina ursprungliga livsmiljöer att tvingas evakuera för att leva i områden som är bättre anpassade till deras behov.

Kaninarter som redan är hotade

Medan kaniner anses vara ett produktivt och anpassningsbart djur, finns det faktiskt många arter av kaniner som redan är hotade och hotade av mänsklig påverkan och klimatförändringar. Även den europeiska kaninen, som har tämjts och tagit över många kontinenter runt om i världen, anses vara nära hotad i sin ursprungliga livsmiljö i Europa.

Se även  Kan kaniner äta riskakor?

Ungefär en fjärdedel av alla lagomorfa arter (inklusive kaniner, harar och pikas) anses för närvarande vara hotade eller hotade.

Snäll Vetenskapligt namn Bevarandestatus
Amami kanin Pentalagus furnessi hotad
Annamit randig kanin Nesolagus timminsi hotad
Europeisk kanin Oryctolagus cuniculus Nära hotad
Hispid Haas Caprolagus hispidus hotad
Hoffmanns Pika Ochoton Hoffman hotad
Il pika Ochotona iliensis hotad
Pika från Koslov Ochoton koslowi hotad
Omilteme kanin Sylvilagus insonus hotad
Pygmékanin Brachylagus idahoensis Minst oroad/hotad (Columbia Basin)
Riverine kanin Bunolagus monticularis Akut hotad
San Jose Brush Rabbit Sylvilagus mansuetus Nära hotad
Silver Pika Ochotona argentata Akut hotad
Sumatran randig kanin Nesolagus netscheri Akut hotad
Tehuantepec Jackrabbit lepus flavigularis hotad
Vulkankanin Romerolagus diazi hotad

Hur kaniner behöver anpassa sig till stigande temperaturer

När temperaturen stiger kommer många kaninarter att tvingas flytta från sina nuvarande platser eller möta utrotning. Klimatförändringar tros påverka det nuvarande utbudet av minst ⅔ av alla kaninarter år 2100.

  • Flytta norrut: De flesta kaninarter måste flytta sitt territorium norrut. Detta kommer oundvikligen att leda till oförutsägbara effekter på lokala ekosystem när kaniner och andra djur migrerar till kallare klimat.
  • Flytta till högre höjder: Vissa kaniner och särskilt besläktade pikas är bergsbor. När temperaturerna stiger kommer dessa arter att tvingas flytta till högre och högre höjder.
  • Kaniner på öar och isolerade områden: Kaniner isolerade på öar står inför den största utmaningen. De kommer inte att kunna flytta territorium och har därför störst chans att hotas av utrotning.
  • Kaniner som gräver: De arter som gräver sig ner under jorden kan vara minst drabbade eftersom de kan undkomma stigande temperaturer under dagen. Men ekosystemet runt kaninens territorium kommer sannolikt att förändras, så det är osäkert hur framtiden för dessa kaninarter kommer att se ut.

Huskaniner är miljövänliga

Trots de många utmaningar som kaniner står inför i naturen, kan det vara ett mycket miljövänligt beslut att välja att hålla en kanin som husdjur. Jämfört med andra djur som vanligtvis hålls som husdjur erbjuder kaniner många fördelar. Så länge du har ansvarsfulla husdjursmetoder som undviker problem som leder till överbeläggning, kan en kanin vara ett idealiskt husdjur för den miljömedvetna personen.

Växtätande husdjur

Även om debatten om vegan kontra köttätare är komplicerad och kan ses ur många perspektiv, är det sant att kaninernas växtätande beteende skapar ett mindre koldioxidavtryck än den köttätande naturen hos en katt- eller hunddiet. Köttproduktion, särskilt nötkött, ger betydligt högre utsläpp av växthusgaser än växtbaserade alternativ. Om du är den typen av person som bryr sig om miljöpåverkan från maten du matar ditt husdjur, är en naturlig växtätare ett utmärkt val.

Se även  Varför luktar kaninkiss så illa?

Kaninbajs är ett bra gödningsmedel

Både kaninbajs och urin kan faktiskt användas som ett otroligt näringsrikt gödningsmedel. Kaninavföring har inte samma chans att orsaka sjukdom som katt- eller hundavföring, och den kan enkelt komposteras eller helt enkelt slängas i trädgården som gödningsmedel.

Även kaninsand, som normalt är hö- eller pappersbaserat (i motsats till kattsand av lera), kan komposteras vid sidan av deras bajs. Om du har en trädgård eller en komposteringstjänst behöver du inte slösa bort din kanins avfall.

Ditt avfall är din kanins skatt

Många av de bästa kaninleksakerna är gjorda av material som vi anser vara avfall. Till exempel kan toalettpappersrör och kartonger lätt återanvändas som tuggleksaker till kaniner. Ibland blir dessa leksaker uppätna av en kanin, men du kan fortfarande återvinna dem efter att din kanin har haft kul med dem. Lär dig hur du gör roliga och billiga DIY-leksaker till din kanin.

Köp kaninmat från din kommun

Du kan ytterligare minska din kanins koldioxidavtryck genom att köpa dess mat lokalt eller odla den själv. En betydande del av en kanins dagliga kost bör bestå av färska bladgrönsaker, inklusive sallad, örter eller andra grönsaker. Även blomgrönsaker, som maskrosgrönsaker, är bra för kaniner.

Om du har en trädgård eller en gemensam trädgård är det dessa grönsaker som är lätta att odla själv. Detta kommer att minska koldioxidavtrycket från produktion och transport av dessa gröna till praktiskt taget noll. Du kan också köpa från lokala bönder för att hålla koldioxidavtrycket så litet som möjligt om du inte kan bygga en trädgård själv.

Ansvarsfulla husdjursmetoder

Även om kaniner är miljövänliga husdjur, är det fortfarande viktigt att se till att du har ansvarsfulla husdjursmetoder. Det har funnits flera samhällen som har varit tvungna att ta itu med ett kaninangrepp på grund av att någon bestämt sig för att släppa ut sina odöderade kaniner. Inte bara är denna praxis olaglig på många ställen, men om kaninerna överlever kan de fortplanta sig mycket snabbt och överbefolka området.

För att undvika detta måste du ta ansvar och se till att din kanin kastreras eller kastreras. Det är särskilt viktigt att få dina honkaniner steriliserade eftersom de har en mycket stor chans att utveckla livmodercancer om de lämnas intakta.

Man ska heller aldrig släppa ut en tam kanin för att bli av med dem. Detta är en form av djurmisshandel. Tamkaniner har fötts upp i århundraden för att vara vänliga och ha en dämpad rädsla. Om det någonsin kommer till en punkt där du inte längre kan ta hand om en kanin, är det viktigt att hitta någon som kan ta in din kanin i ditt hem, eller föra över ditt husdjur till ett skydd för omplacering.

källor:

  1. Gillespie, Kate. ”Vilda tamkaniner har överskridit kvarteret Ogden.” Colombianen. 14 november 2018. https://www.columbian.com/news/2018/nov/14/ogden-vancouver-feral-domestic-rabbits.
  2. ”Lagomorphs: Hoppa utom synhåll?” IUCNs röda lista. https://www.iucn.org/sites/dev/files/import/downloads/iucn_red_list_of_threatened_species_lagomorph_fact_sheet.pdf.
  3. Leach, Katie Ph.D. ”Klimatförändringen hotar mer än två tredjedelar av kaninarterna.” Konversationen. 16 april 2015. https://theconversation.com/climate-change-threatens-more-than-two-thirds-of-rabbit-species-40281.
  4. ”Kaniner är också ogräs!” Australian Department of Agriculture, Water and Environment. 2002. https://www.environment.gov.au/biodiversity/invasive-species/publications/factsheet-rabbits-are-weeds-too.
  5. Ryan, John. ”De sötaste kolbovarna? Dina husdjur.” NPR. 29 februari 2020. https://www.kuow.org/stories/the-cutest-carbon-culprits-your-pets-f5b0.
  6. Tran, Nikki. ”Söt, destruktiv och utom kontroll: Neighborhood in Antioch Overrun by Bunnies.” SFGate. 13 augusti 2019. https://www.sfgate.com/bayarea/article/Antioch-neighborhood-overrun-by-bunnies-14299447.php.